Nico assure des cours de langues germaniques à Tournai depuis presque 20 ans. En parallèle de son activité professionnelle, il entraîne la provinciale 4 mouscronnoise. Passionné de volley-ball, Nico a commencé à le pratiquer vers l'âge de 6-7 ans. Il jouait sur le bord des terrains avec les joueurs du club mouscronnois Athéna qui évoluait dans le championnat flamand et dont son père était président: "Je lançais mes premières balles sur le bord du terrain avec entre autres Christian Parent et Bernard Lepers. À l'époque, j'allais à l'école à Aalbeke. Un copain m'a proposé d'aller jouer avec lui à Marke, en Flandre, et j'ai accepté." De 8 à 15 ans il a fait partie de l'école des jeunes de Marke jusqu'à l'équivalent des cadets. Sur proposition de Raymond Van Laethem, Nico rejoint le club mouscronnois à l'âge de 15 ans: "J'ai rejoint l'ASSA où j'ai, entre autres, joué avec Sébastien Varrasse et Mathieu Suetens. J'ai énormément joué au volley en junior et en provincial à cette époque, je jouais tous les jours! De temps en temps, je jouais en tant que passeur avec l'équipe de régionale 3 dont le niveau doit se situer plus ou moins entre provinciale 1 et nationale 3." À 18 ans, Nico quitte l'ASSA pour se consacrer à ses études: "Avec le recul, je trouve que ça a été une erreur. J'aurais pu faire un entraînement par semaine et jouer 1 match sur 2 pour garder 1 pied au club... Au lieu de ça, je suivais 1 entraînement par semaine avec l'équipe universitaire de Louvain et je me suis lancé dans la FAVOMO dans l'équipe des White Boys avec laquelle j'ai joué pendant 22 ans.De temps en temps je faisais aussi les entraînements au Tie-Break avec Jean-Jacques VanmoortelAlors âgé de 40 ans, Nico décide de revenir jouer en compétition au PVTM: "Adrien m'a ouvert la porte et j'ai pensé qu’il était plus que temps. J'ai intégré l'équipe qui jouait à l'époque en P3. Adrien m'a entraîné pendant 1 an avant de céder le témoin à Loïc pendant 1 an et demi et puis à nouveau Adrien pour terminer la saison. Entre temps, l'équipe est montée en P2 et c'est maintenant Alain qui nous coache depuis le début de la saison actuelle."

À côté de sa carrière de joueur, dès 2015 Nico devient un des assistants d'Isabelle en minimes (dont le groupe était composé de plus de 25 jeunes pousses du club). Dans le même temps, Nico suit la formation d'animateur lui permettant de donner seul les entraînements et, au bout de 2 saisons, il prend en charge le groupe des cadettes: "Isa a pris en charge la nouvelle équipe de provinciale 4 et j'ai accepté de m'occuper des cadettes." Pendant une saison, Nicolas entraîne les cadettes avant d'inscrire son équipe en provinciale 4 dames: "Cette saison est ma première réelle année de coaching. Je ne considère pas la saison précédente comme du 'vrai coaching'. En cadettes, il n'y avait pas d'arbitre. On jouait encore avec chaque fille à chaque poste en fonction de la rotation... Ce n'était pas une saison de vraie compétition où il fallait réfléchir à un système de jeu."

Le groupe de Nicolas est composé de jeunes joueuses issues du centre de formation du club: "Oui, toutes des jeunes joueuses dont une bonne partie ne sont pas des débutantes. Lalie, Marion, Lucie, Fiona, Aurore, Emilie, Marine...jouent depuis un bon moment. À ce groupe s'ajoutent des filles comme Gwaloée, Megan, Léa, Sarah, Marion et d'autres sont arrivées plus tardivement au club. Noémie et Pauline nous ont rejoints cette saison et tout dernièrement Sylvie." Avec des joueuses ayant démarré à différents moments, le groupe P4 n'est pas spécialement homogène: "J'ai des joueuses qui viennent d'autres sports, et qui ont donc démarré plus tard le volley. Mes joueuses ont un niveau variable et ça complique parfois un peu les entraînements." En dehors de matchs: "L'ambiance est très bonne, c'est une équipe jeune. Elles rigolent tellement ensemble que tout va bien. De temps en temps, je dois remettre l'Église au milieu du village, mais ça se passe très bien." 

La série de provinciale 4A est composée d'équipes assez semblables d'après Nico: "On a des équipes ayant un profil semblable. Souvent des jeunes joueuses plus ou moins débutantes auxquelles s'ajoutent quelques joueuses ayant un peu plus d'expérience pour les encadrer. C'est ce qu'on recherchait avec Sylvie qui stabilise un peu, entre autres moralement, l'équipe." À la mi-saison, les P4D sont 10ième sur 12: "Les joueuses ont beaucoup progressé. Certains exercices qui étaient impossibles à réaliser en début de saison sont maintenant tout à fait réalisables. À l'entraînement, il n'y a pas de stress. Il faut arriver à jouer aussi libéré en match." Nico opte pour un système hybride en match: "La saison dernière, aucun poste n'était prédéfini. Cette saison, je fais des tests et je commence tout doucement à avoir une idée du poste que je pourrais assigner à telle ou telle joueuse. Naturellement, il est trop tôt pour spécialiser une fille à cet âge et la bloquer à un unique poste. Ce qui est certain, c'est que le niveau de jeu s'améliore nettement. En début de saison, il y avait trop de ballons qui tombaient au sol sans qu'on les touche. Il n'y avait pas de construction, un manque de mobilité... Maintenant, on a une équipe qui joue au volley sur le terrain même si on manque encore de régularité sur un service adverse plus puissant. On attend aussi trop la faute de l'adversaire. À l'entraînement, il y a toujours une fille qui va faire une faute et on a tendance à reproduire ce schéma en match alors qu'on doit aller chercher le point."

Le dernier match opposait le PVTM au Skill dimanche dernier à domicile: "On ne peut pas dire que les filles du Skill étaient au-dessus de nous. Sans dénigrer les indiscutables qualités des joueuses tournaisiennes, ce sont nos joueuses qui n'ont pas été à leur meilleur niveau. Après avoir vu le premier set, je pensais qu'on allait dérouler, mais on s'écroule. On a moins vu les individualités mouscronnoises."

Avec un groupe aussi fourni quantitativement, le match réserve est important: "ça me permet de jauger l'état de forme des joueuses. Quelqu'un qui ne bouge pas en réserve, ou ne me montre pas son envie, a moins de chance d'évoluer en match première. Il faut pouvoir servir correctement et renvoyer le ballon dans les 3 mètres en réception ou défense pour avoir des chances de monter en première."

Nico voit une victoire pour le prochain match contre Basècles samedi: "Je suis confiant, on peut l'emporter si on arrive à jouer à notre niveau sans stress. Les filles doivent jouer plus libérées. Je ne suis pas du genre à faire un changement dès qu'une joueuse rate une balle. " Nico abonde dans le sens d'Adrien, directeur technico-sportif du club, en voyant une 10ième place au terme de la saison: "ça me semble réaliste, il y a encore moyen de créer la surprise contre l'une ou l'autre équipe si on joue comme à Saint-Ghislain. Dans un bon jour, on peut faire trembler nos adversaires. "

Si Nico gardait le groupe qu'il a pour la saison prochaine: "On pourrait viser le milieu de classement. Pour arriver à ce résultat, les joueuses doivent améliorer en priorité les services. Voire les services ciblés dans une zone pour nous permettre de mettre en difficulté la défense adverse ou tout du moins éviter de servir sur 'la bonne joueuse'. Par ailleurs, les filles doivent apprendre à lire le jeu de l'adversaire, c'est-à-dire ne pas regarder uniquement le ballon, mais bien le jeu des adversaires pour profiter de leurs faiblesses. Il faudra améliorer le geste d'attaque. Les filles n'arment pas encore suffisamment leur bras. Mais quoiqu’il arrive, je reste fier des filles, car techniquement elles s'améliorent visiblement. Si les filles tirent profit des critiques, on pourra arriver à quelque chose de bien." C'est tout le mal qu'on leur souhaite !

En fin de nuit le rdv est donné à 7h45 ce dimanche 16 décembre ! C’est possible si tôt un dimanche ???

Premières sur le terrain pour rencontrer les premières du classement. À l’étage 5 supporters pour Mouscron, eux aussi premiers dans les gradins.

Place au match réserve, du côté du PVTM, peu de joueuses, 9 au total avec Sylvie qui est venue prêter main-forte. La première balle est engagée par Saint-Ghislain et elle nous fait peur, elle tombe au milieu des joueuses du PVTM… On se dit qu’on va assister à une rencontre comme on a déjà vu pour les P4 et que face à une équipe de haut de classement, les filles ne vont pas développer le jeu avec le moral dans les chaussettes… Pourtant le score est de 25-18 et le moral n’est pas trop mauvais. Le deuxième set n’a pas le même scénario, les Mouscronnoises l’emportent 19-25. Le troisième set fait monter les pulsations des supporters mais hélas, les filles du PVTM s’inclinent 24-26. Et c’est la fin du match réserve. L’ambiance dans les tribunes est excellente, les 5 supporters lancent une ola. Après quelques tentatives, certains supporters adverses nous suivent.

Peu de repos et le match première débute. Sans arbitre officiel, le kop mouscronnois se voit amputé d’un membre qui gagne la chaise. Le premier set se termine sur le score sévère de 25-11. En face, de bons services et de bonnes attaques mettent Mouscron en difficulté. Sur le terrain, les filles du PVTM ne se laissent pourtant pas impressionner et entament le deuxième set motivées. Elles mènent 3-10 mais se font remonter, le suspens est présent et l’envie de gagner aussi. Les Mouscronnoises l’emportent 19-25.

Début du troisième set, peu de fautes des deux côtés et les filles se battent de part et d’autre. La petite nouvelle (Sylvie) apporte de la sérénité et le coach motive et ne transmet pas (trop) son stress. Hélas, les Mouscronnoises s’inclinent 25-18.

Le quatrième set promet d’être disputé, on sent que les deux équipes peuvent l’emporter, le score est serré: 15-15. Face à une équipe de Mouscron au moral gonflé comme jamais les Hurlues gagnent le droit d’aller au tie-break sur le score de 20-25.

Pourtant peu nombreux, le public mouscronnois rivalise largement avec nos hôtes. Et sur le terrain il en est de même : au début du set, déchaînées, elles mènent 2-6. On se dit que c’est possible, les cardios des supporters (et de l’arbitre) s’affolent. Mais le match se termine sur le score de 15-13.

C’est donc 1 point pris aux premières du classement, qui n’avaient pas encore disputé un tie-break depuis le début de saison ni perdu un match avant que le match se termine. Sans regret, et avec des étoiles dans les yeux (c’est de saison), nous avons vu une équipe avec un visage qu’on aime voir. Battantes, déterminées et organisées, les filles ont montré que le travail porte ses fruits. Merci au coach !!

On peut donc dire que non, ce dimanche 16 décembre n’était pas comme les autres dimanches.

Nos joueuses de Provinciale 4 ont joué sur le terrain central, une fois n'est pas coutume, samedi soir face à Basècles. Après un match réserve perdu 0-3 en ayant néanmoins montré de belles choses, c'était aux titulaires de montrer de quoi elles étaient capables. 

Le premier set a été à sens unique, Mouscron a pris à la gorge les Basècloises qui ne s'attendaient sans doute pas à une telle résistance. Les Mouscronnoises ont pris le jeu à leur compte, dans tous les secteurs du jeu elles ont été au-dessus des visiteuses. Le set se termine sur le score de 25-16, de bon augure pour la suite du match.

Le second set est plus compliqué, Basècles remonte sur le terrain, démarre bien mieux le set et fait la course en tête. La réception mouscronnoise n'est pas bonne et le set est émaillé de fautes techniques et de services ratés. S'ensuit une construction de jeu difficile, les joueuses basècloises en profitent et auront jusqu'à une dizaine de points d'avance. Le coach de Mouscron remet alors les pendules à l'heure au temps mort et ses joueuses reviennent sur le terrain plus concentrées et prêtes à en découdre. Tout va mieux, nos joueuses jouent plus juste et le fond de jeu est nettement meilleur. Basècles ne trouve plus la parade et voit l'écart au marquoir diminuer avant de se faire dépasser pour clore le set sur le score de 26-24 devant une horde de supporters en furie.

Le troisième set est plus partagé, comme au set précédent, Basècles démarre bien sans toutefois accumuler autant d'avance qu'au set précédent. Nos joueuses se donnent à fond, toujours poussées par leur public et emportent le set 25-23.

Sur le score de 3 sets à 0, les Mouscronnoises tiennent leur seconde victoire de la saison. Pendant tout le match, les filles auront eu à coeur de jouer le jeu et de tenter de construire des phases de jeu sans jouer au "ping-pong". Bravo les filles et merci aux supporters qui ont donné de la voix pendant tout le match!

 

Analyse de Nicolas Denys (coach)

Une grande première pour notre équipe : Un match en prime-time, le samedi soir. Les ingrédients pour une belle rencontre ont fait recette : un match à enjeu, du public, des parents au taquet et surtout les filles qui ont affiché leur vrai caractère. Elles se sont montrées plus combatives avec une volonté de gagner. L’équipe a suivi les consignes dès le premier set qui a donné le ton. Dans les 2eme et 3eme sets, quelques mauvaises rotations en réception nous ont forcés à courir derrière le score. Nos services ont bousculé nos adversaires qui ont commencé à leur tour à faire des fautes. Une équipe adverse pourtant pas mauvaise en défense et bien organisée. Si le match se clôture par un bon 3-0 , Basècles aurait également mérité de prendre au moins un set. Une soirée fort agréable pour tous, digne d’un match senior. Un pas de plus dans la bonne direction pour nos jeunes pousses !